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Touraco gris Crinifer piscator – Western Plantain-eater

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Chez les adultes, le Touraco gris présente un plumage caractéristique. On peut observer un front, un capuchon, des lores, un menton, une gorge et des joues d’un brun sombre. Sa crête hirsute, qui retombe sur la nuque, est formée de longues plumes étroites de couleur brune avec des extrémités blanchâtres. Les côtés du cou et la poitrine affichent également une teinte brun foncé, agrémentée de lavis argentés et de stries. Le manteau et le haut du dos se parent d’un gris argenté tacheté de brun sombre. Les plumes des couvertures alaires sont quant à elles grises, marquées de taches et de stries sombres, avec une ligne gris pâle sur la bordure. Le croupion et les sus-caudales présentent des motifs gris striés de brun, tandis que les rectrices centrales sont grises, devenant brun sombre à leur extrémité. Enfin, le reste de la queue se distingue par sa couleur brun noirâtre.

La partie inférieure du corps du Touraco gris se caractérise par un bas de la poitrine, un ventre, des flancs et des couvertures sous-caudales blancs, ornés de stries longitudinales grises. Les iris de cet oiseau sont d’un brun sombre, tandis que ses pattes et ses pieds arborent une teinte brun noirâtre. Quant aux juvéniles, ils ressemblent beaucoup aux adultes, à l’exception d’une huppe plus courte.

Le Touraco gris fréquente divers types de savanes boisées ouvertes et presque tous les types de cultures. Son habitat varie des steppes arides d’acacias aux lisières des forêts pluviales. Ces oiseaux sont généralement observés du niveau de la mer jusqu’à 1 300 mètres d’altitude. En Sierra Leone, ils sont particulièrement communs dans les zones de palmiers, les savanes transformées (notamment celles avec des azobés), les arbres en bordure de prairies et les marécages.

Les Touracos gris sont monogames et les liens entre les partenaires sont exceptionnellement forts. Ils manifestent ces liens par des parades de salutation, où ils courbent la tête et éventent leur queue. Les rituels incluent également des échanges mutuels de nourriture et des cris puissants lorsqu’ils perchent au sommet des arbres. Comme tous les membres de leur famille, les Touracos gris établissent un territoire qu’ils défendent vigoureusement. Ils cherchent leur nourriture en groupe, se déplaçant souvent sur de longues distances pour atteindre leurs arbres préférés où les ressources sont abondantes. Après s’être restaurés, ils quittent silencieusement leur lieu de nourrissage en file indienne.

Ces oiseaux se nourrissent d’une grande variété de fruits sauvages et cultivés. Ils apprécient particulièrement les figues, les mangues, les goyaves, les sapotilles, les fruits des palmiers à huile et les dates. Ils ne dédaignent pas non plus les fruits des margousiers, des cordias du Sénégal et des jujubiers. En complément, ils consomment des feuilles, des graines, ainsi que probablement des arthropodes et des larves d’insectes.

La période de reproduction des Touracos gris se situe généralement entre janvier et août, et parfois en octobre en Sénégambie. Les femelles déposent 2 ou 3 œufs de forme ovale, de couleur blanc grisâtre brillant ou bleuâtre très pâle, dans un nid volumineux fait de fines brindilles. Ce nid, mesurant environ 30 centimètres de diamètre et 12 centimètres de profondeur, est placé entre 6 et 15 mètres au-dessus du sol dans un arbre touffu. L’incubation, assurée par les deux adultes, dure environ 27 à 28 jours. Les soins parentaux et le développement des poussins sont encore peu connus.

Originaire de l’Afrique de l’Ouest, le Touraco gris est présent de la Sénégambie jusqu’en République Centrafricaine, en passant par la Sierra Leone, le Libéria, le Nigeria et le Cameroun. Son aire de distribution s’étend presque jusqu’au Soudan au nord. Des populations isolées sont également présentes au Congo et au Zaïre, le long du fleuve Congo ou au bord du lac Stanley.

D’après le Handbook des oiseaux du Monde, le Touraco gris n’est pas globalement menacé. Il est abondant localement, avec une densité d’environ un oiseau par kilomètre carré dans les zones boisées d’acacias. Dans d’autres régions, il est raisonnablement commun. Cependant, les effectifs totaux et les menaces spécifiques qui pèsent sur cette espèce restent à déterminer.

Les touracos gris, avec leurs plumes grises délicatement nuancées, apportent une élégance calme au jardin du Khelkom lodge, à CAP SKIRRING CASAMANCE SENEGAL

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