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Choucador à oreillons bleus Lamprotornis chalybaeus – Greater Blue-eared Starling

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Le Choucador, prototype des oiseaux africains au plumage bleu-vert chatoyant, est souvent l’espèce la plus commune que l’on rencontre sur le terrain. Avec son corps assez corpulent et sa queue relativement courte, dépassant légèrement des ailes fermées, il présente une silhouette distinctive. Son plumage adulte est entièrement bleu-vert, mais la couleur peut varier légèrement en fonction de la lumière et de l’exposition au soleil, donnant parfois une teinte plus verte ou plus bleue. Les ailes sont généralement plus vertes que le reste du corps et portent des taches noires à l’extrémité des grandes et moyennes couvertures, ainsi que des tertiaires.

Sur le dessous, notamment au niveau de la poitrine, du ventre, des flancs et des culottes, on observe une nuance de bleu profond qui peut tirer sur le violet. Les lores, région située entre le bec et les yeux, sont de couleur noire, tandis que les couvertures auriculaires peuvent présenter une teinte bleutée à bonne lumière, d’où le nom spécifique de l’espèce « à oreillons bleus ». Cependant, cette teinte tend à virer vers le noir dans d’autres conditions lumineuses.

La couleur de l’iris varie du jaune pâle au rouge orangé vif. Le bec noir est relativement robuste, en comparaison notamment avec celui du Choucador de Swainson, une espèce similaire mais au bec plus faible.

Les juvéniles ont un plumage plus terne, avec des parties inférieures envahies de brun, et leur iris est généralement plus sombre que celui des adultes.

Le Choucador à oreillons bleus, oiseau emblématique des régions tropicales, affectionne principalement les zones boisées ouvertes. En Afrique occidentale, notamment au Mali, il est commun dans les environs des déserts.

En revanche, au Kenya, cet oiseau évite les régions arides du nord-est et préfère nicher dans des zones montagneuses situées à plus de 1 500 mètres d’altitude, bénéficiant d’une pluviométrie annuelle dépassant les 500 mm. Près des côtes, il se retrouve à des altitudes inférieures à 500 mètres, privilégiant les régions recevant des précipitations abondantes. En Éthiopie, il peuple le haut-plateau, tandis qu’en Somalie, il s’éloigne des côtes pour coloniser les terres intérieures, à des altitudes variant entre 600 et 2 000 mètres.

En Éthiopie, après la saison de nidification, les Choucadors à oreillons bleus forment souvent des dortoirs communs où leurs cris et bavardages résonnent à bonne distance. Avant de se poser dans le feuillage dense des arbres pour la nuit, ces larges groupes exécutent des évolutions aériennes et des parades. En Éthiopie, ces dortoirs se situent près des villages, tandis qu’au Malawi, on les trouve dans les roselières, et au Zimbabwe, dans des zones de roseaux ou de buissons épineux. Dans certaines régions, ces dortoirs peuvent accueillir plusieurs centaines d’oiseaux.

D’autres espèces, comme les Choucadors de Swainson ou les Étourneaux caronculés, se joignent souvent aux Choucadors à oreillons bleus. Au Sénégal, ces derniers sont rarement observés seuls ; ils sont plutôt en compagnie de Choucadors pourprés ou à ventre roux au sein de bandes pouvant atteindre une trentaine d’individus. Leurs vols sont souvent bruyants en raison de la structure particulière de leurs ailes dentelées. Au Kenya, ils préfèrent la compagnie de Choucadors superbes ou d’Étourneaux caronculés. Lorsqu’ils se déplacent au sol, ils sautillent plutôt que de marcher ou courir.

Pendant la période de nidification, les Choucadors à oreillons bleus ne forment jamais de colonies. Les couples nidifient en solitaire et ne reçoivent aucune assistance. Bien qu’ils soient généralement familiers, ils peuvent devenir agressifs à cette période, y compris envers leurs congénères. Les mâles adoptent alors une posture caractéristique, le cou tendu vers le haut, les ailes dressées au point où l’on peut distinguer les taches sombres sur les plumes secondaires. Leurs iris semblent dilatés. En revanche, les couples qui se saluent baissent la tête et émettent de petits cris ressemblant aux appels des jeunes oisillons.

Les Choucadors à oreillons bleus consomment une grande quantité de figues, mais ils cherchent principalement leur nourriture sur le sol, où ils attrapent des sauterelles, des coléoptères et des graines.

En Éthiopie, leur régime alimentaire se compose d’un mélange habile de fruits et d’insectes. Au Kenya, ils se nourrissent du nectar des agaves. Dans ce même pays, ils montent sur le dos des buffles du Cap, des gnous bleus et des zèbres de Burchell pour se débarrasser de leurs parasites. En revanche, ils ne s’attaquent pas aux mammifères. En Érythrée, ces oiseaux raffolent des sauterelles et des termites ailés qu’ils attrapent après une chasse aérienne.

Les Choucadors à oreillons bleus nichent dans des cavités d’arbres situées entre 3 et 13 mètres au-dessus du sol, utilisant des trous naturels ou d’anciens nids de barbets et de pics, certains pouvant encore être occupés. L’intérieur du nid est garni d’herbes, de feuilles et parfois de morceaux de plastique, avec parfois l’ajout de plumes. En Somalie, les nids sont généralement situés à moins de 3 mètres du sol et ne sont pas garnis. En Érythrée, ces oiseaux se reproduisent dans des tunnels creusés dans les berges verticales des cours d’eau.

Au Mali, les Choucadors à oreillons bleus réutilisent d’anciens nids de Tisserins, d’Ibis sacrés ou de Cigognes d’Abdim. Les œufs sont de couleur bleu verdâtre avec diverses nuances allant du violet à l’ambre-brun. Les pontes comprennent généralement 3 à 5 œufs, couvés uniquement par la femelle pendant 13 à 14 jours. Les œufs ont en moyenne une taille de 27 mm sur 19 et pèsent environ 6 grammes. Les jeunes restent au nid pendant environ 23 jours et sont nourris d’insectes au début, puis de fruits et de baies.

La saison de nidification des Choucadors à oreillons bleus varie selon les régions. Au Sénégal, elle se déroule de juin à octobre, au Nigeria de juin à juillet, et au Soudan d’avril à juin. En Éthiopie, les dates vont de mai à septembre avec une éventuelle prolongation en mars et avril, tandis qu’en Érythrée, les parents nourrissent les jeunes en juillet. Au Kenya et en Ouganda, la ponte a lieu en mars et avril, tandis qu’au sud du Zaïre, elle s’étend généralement de septembre à décembre. En Afrique australe (Zambie, Malawi, Zimbabwe et Afrique du Sud), la saison de nidification se situe principalement en octobre et novembre, bien que les périodes précises puissent varier. Il serait fastidieux de mentionner toutes les régions.

En Afrique du Sud, les nids des Choucadors à oreillons bleus sont souvent parasités par les Coucous-geais (Clamator glandarius) et par les Grands Indicateurs (Indicator indicator).

L’aire de distribution du Choucador à oreillons bleus forme un motif singulier en Afrique. Elle s’étend d’abord le long d’une fine bande allant du Sénégal et du sud de la Mauritanie jusqu’en Éthiopie et au nord de la Somalie. Ensuite, elle tourne vers le sud, traversant le Kenya, la Tanzanie et toute la région orientale jusqu’au Zimbabwe et au Botswana. Dans le sud-ouest du continent, le Choucador à oreillons bleus est également présent en Angola et dans le nord de la Namibie. Quatre sous-espèces sont officiellement reconnues : L. c. chalybaeus, la race nominale (Sud-Mauritanie, Sénégambie, Sud-Mali, Burkina Faso, Sud-Niger, Nord-Nigeria, est et centre du Soudan ; visiteur pendant la saison sèche en Côte d’Ivoire, au Togo et au Bénin) – L. c. cyaniventris (Érythrée, Éthiopie, nord-ouest de la Somalie, Nord-Ouganda, Est-Zaïre et Nord-Kenya) – L. c. sycobius (Sud-Ouest-Ouganda, Sud-Kenya, Rwanda, Burundi, Tanzanie, Sud-Est-Zaïre, Nord-Est-Zambie, Malawi et Ouest-Mozambique) – L. c. nordmanni (Sud-Angola et Nord-Namibie, est jusqu’au nord du Botswana, Sud-Zambie, Zimbabwe, nord-est de l’Afrique du Sud et Sud-Mozambique).

NOUS AVONS OBSERVE CE CHOUCADOR A PODOR A L’AUBERGE DU TEKROUR

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