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Guêpier nain Merops pusillus – Little Bee-eater

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Le Guêpier nain (Merops pusillus), le plus petit de tous les guêpiers, présente des caractéristiques distinctives chez les adultes, avec des sexes identiques. Son capuchon et ses parties supérieures sont verts, contrastant avec une large bande oculaire noire et des joues jaunes bordées d’une bavette noire soulignée de cannelle. Les parties inférieures sont d’un chamois éclatant, avec des nuances de roux sur les ailes. Les juvéniles ont une apparence différente, avec un chamois blanchâtre sur le menton et la gorge, et une poitrine mouchetée ou striée.

Cette espèce se distingue du Guêpier à collier bleu par une bande blanche moins prononcée sous les joues jaunes, et du Guêpier montagnard par sa plus petite taille et des couleurs plus fades. Les différentes sous-espèces présentent des variations subtiles, telles qu’un front bleu ou des nuances de vert plus clair.

Les Guêpiers nains sont très bavards, émettant des cris distincts pour saluer, chasser ou alerter. Leur habitat privilégié comprend les zones herbeuses près des points d’eau, tels que les marais pendant la saison sèche et les terres cultivées pendant la saison humide. Actifs et grégaires, ils chassent généralement près du sol, se lançant à la poursuite de proies volantes.

Ces oiseaux se nourrissent principalement d’insectes, notamment des guêpes, abeilles, coléoptères et mouches. La saison de nidification varie selon les régions, et les couples nichent dans des terriers ou des crevasses, avec une ponte de 4 à 6 œufs couvés principalement par la femelle.

Répandu à travers l’Afrique subsaharienne, le Guêpier nain n’est pas considéré comme globalement menacé. Il est commun dans les habitats appropriés et est présent dans de nombreux parcs nationaux. Cependant, comme toutes les espèces insectivores, il peut être affecté par les insecticides.

Nous avons observé le guêpier nain lors d’un game-drive dans la Réserve de Bandia au SENEGAL

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