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Huîtrier pie Haematopus ostralegus

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L’ Huîtrier pie (Haematopus ostralegus), également connu sous le nom de Pie de mer, se distingue au sein de la famille des huîtriers et demeure la seule espèce de cette famille résidant en France.

L’Huîtrier pie affiche une longueur d’environ 40 à 45 centimètres, un bec mesurant entre 8 et 9 centimètres, et une envergure s’étendant de 80 à 85 centimètres. Arborant un plumage noir et blanc, des pattes rose-rouges, des yeux rouges et un bec orange à rouge, cet oiseau au caractère curieux et bruyant utilise son bec robuste pour casser ou ouvrir des mollusques tels que les moules, ainsi que pour dénicher des vers de terre. Malgré son nom, les huîtres ne représentent qu’une petite partie de son régime alimentaire.

Facilement identifiable en vol, l’Huîtrier pie se caractérise par un ventre blanc, des ailes et une queue blanches bordées de noir, ainsi qu’une tête et un dos noirs. Les jeunes présentent une coloration brune avec un collier de cou blanc et un bec plus terne. Leur appel est distinctif, ressemblant au son d’une tuyauterie.

La forme du bec peut varier : les Huîtriers pies avec un bec large, à bout arrondi, se nourrissent de bivalves en forçant leur ouverture ou en perçant les coques par percussion. D’un autre côté, ceux avec un bec plus fin et plus pointu préfèrent déterrer des vers. En réalité, la forme du bec est largement influencée par l’usure résultant de leurs habitudes alimentaires. La technique alimentaire de chaque individu est souvent héritée de l’apprentissage parental.

 

L’Huîtrier pie, sur la côte, se livre principalement à une alimentation composée de bivalves, de polychètes, de crustacés et d’insectes. Parmi ses proies favorites, on retrouve les Cardiidae, les mytilidés et les Limecola balthica. Les coquillages tels que les Patellidae, les Littorinidae et les bulots complètent également son régime. À l’intérieur des terres, il déguste activement des vers de terre qu’il capture avec agilité.

Contrairement à de nombreux oiseaux côtiers, l’estomac musculaire de l’Huîtrier pie est peu développé en raison de sa technique d’ouverture des mollusques. Il n’a pas besoin d’écraser les crustacés dans le gésier.

Durant la journée, l’Huîtrier pie s’oriente visuellement pour se nourrir. Cependant, il utilise le toucher surtout la nuit, fouillant le sol avec son bec. Son sens du toucher lui permet de différencier les coquillages vivants des coquilles vides.

Cet oiseau peut avaler entièrement de petits coquillages, jusqu’à un diamètre de 8 millimètres pour les bivalves et 12 millimètres pour les moules. Pour les moules plus grandes, il ouvre la coquille pour accéder à la chair. Deux techniques distinctes sont utilisées à cet effet, apprises des parents et perfectionnées par la pratique.

Comportement Social : L’activité de l’Huîtrier pie sur la côte est fortement influencée par les marées, le rendant actif de jour comme de nuit. Sur terre, il est principalement diurne. Ces oiseaux nagent bien et forment parfois des troupes loin de la terre ferme. Ils se reposent sur l’eau à marée haute, et les jeunes, incapables de voler, fuient sur l’eau pour échapper à leurs ennemis, nageant sous l’eau en battant des ailes.

En dehors de la période de reproduction, ces oiseaux sont sociables. Cependant, sur le lieu de nidification, ils peuvent se montrer agressifs, pouvant aller jusqu’à attaquer d’autres limicoles.

Défense et Reproduction : L’Huîtrier pie tente d’éloigner les prédateurs terrestres du nid en les attirant, simulant des blessures ou détournant leur attention. Si des animaux de pâturage s’approchent du nid, il défend celui-ci en piquant contre ces animaux.

Chant et Communication : Les Huîtriers pies sont des oiseaux très expressifs, émettant un cri de contact typique appelé « k’tbiik », puissant et strident. Sur leur lieu de nidification, ils produisent également un son distinctif appelé « kip kip kip kip », parfois évoluant en un trille bruyant et strident. Cette cérémonie du sifflement ou du trille se déclenche souvent lorsqu’ils perçoivent des intrus ou d’autres Huîtriers sans nid approchant trop près de leur territoire de reproduction.

Reproduction : La plupart des Huîtriers pies commencent à se reproduire vers l’âge de quatre ans et peuvent rester sexuellement actifs jusqu’à l’âge de 36 ans. Ils sont généralement monogames, bien que la bigamie puisse se produire. La fidélité au couple est très forte, avec des séparations rares de leur vivant. Cependant, en cas de décès d’un partenaire, l’autre se remarie rapidement.

Pour la nidification, ces oiseaux choisissent souvent des plages de sable légèrement surélevées en dehors de la marée haute, ou des champs en jachère ou cultivés à l’intérieur des terres. La nature du biotope alimentaire est cruciale pour leur choix de nidification. Ils peuvent même nicher dans des endroits inhabituels tels que des sablières, des chantiers, des toits plats, etc. Le nid est une cuvette peu profonde sans grand revêtement.

La femelle dépose généralement trois œufs, bien que des pontes plus importantes puissent résulter de la coopération de plusieurs femelles. Parfois, des nids mixtes peuvent être construits avec d’autres limicoles étrangers à l’espèce, mais aussi des sternes et des mouettes.

La période d’incubation dure de 26 à 27 jours, partagée équitablement entre le mâle et la femelle. Les jeunes sont nourris par les adultes. Le développement des jeunes varie selon les régions, les oiseaux nicheurs à l’intérieur des terres se développant plus rapidement que ceux des régions côtières. Les jeunes Huîtriers pies peuvent se détacher des adultes jusqu’à six semaines plus tôt, en raison de leur apprentissage plus rapide de l’alimentation autonome.

Un mois après l’envol, environ 16 % des jeunes éclos sont encore en vie. L’âge moyen des Huîtriers pies est de 14 à 15 ans, bien qu’ils puissent vivre plus de 30 ans en captivité. Un individu bagué aux Pays-Bas en 1949 a été retrouvé mort en 1993, indiquant un âge impressionnant de 44 ans.

Répartition et habitat 

Répartition 

Carte de répartition de l’espèce.
En vert : sa zone d’habitat permanent ;
En jaune : ses zones d’habitats d’été ;
En bleu : ses zones d’hivernage.

 

 

Répartition Géographique : L’Huîtrier pie, seul représentant du genre vivant dans le Paléarctique occidental, est une espèce migratrice dans la majeure partie de son aire de répartition. La population européenne se reproduit principalement dans le nord de l’Europe et les îles Britanniques. En hiver, ces oiseaux peuvent être trouvés en Afrique du Nord et dans le sud de l’Europe. La sous-espèce Haematopus ostralegus longipes niche en Asie mineure, en Sibérie occidentale et dans le sud de la Russie centrale, hivernant en Afrique de l’Est, en Arabie et dans l’ouest de l’Inde. La sous-espèce Haematopus ostralegus osculans niche au Kamtchatka, en Chine et sur la côte ouest de la péninsule coréenne, hivernant dans le sud de la Chine.

Habitat : L’Huîtrier pie montre un fort attachement aux côtes influencées par les marées pour des raisons alimentaires. Il préfère les côtes maritimes peu profondes, les îles, les embouchures de fleuves et de rivières. Pendant la période de reproduction, il niche sur les plages de rochers, de galets et de sable, dans les dunes primaires et secondaires. À l’intérieur des terres, il séjourne principalement dans les pâturages humides, près des lacs ou des larges rivières avec des rives de gravier. Les lacs de dragage dans les gravières correspondent également à son habitat.

Migration : Les mouvements migratoires des Huîtriers pies commencent à la fin de la période de reproduction, avec les populations européennes commençant leurs migrations à partir de mi-juillet, s’intensifiant en août et septembre. Le retour dans les zones de nidification commence de fin janvier à avril. Les oiseaux suivent généralement les côtes pendant leur migration.

Effectifs et Évolution : Au 19e siècle, les populations d’Huîtriers pies ont diminué en raison de la persécution et des perturbations sur les sites de nidification. Depuis les années 1920, les mesures de protection ont contribué à la reconstitution lente de la population. L’extension de l’agriculture herbagère, la diminution du ramassage des œufs, la réduction de la chasse, l’augmentation des proies due à l’eutrophisation, ainsi que la colonisation des terres agricoles ont favorisé l’augmentation des effectifs. La population nicheuse est passée de 80 000 à 130 000 couples au début du 21e siècle.

L’Huîtrier pie est considéré comme une espèce indicatrice importante de la santé des écosystèmes où il se rassemble. Les fluctuations actuelles de la population en Europe centrale sont liées à la persécution, aux dérangements, à la modification du biotope, mais aussi aux mesures de protection intensives. Le réchauffement climatique est identifié comme une menace, avec des prévisions indiquant une disparition partielle des populations nicheuses en Europe occidentale et centrale d’ici la fin du 21e siècle. Cependant, certaines régions nordiques, comme le Svalbard et la Nouvelle-Zemble, pourraient devenir de nouvelles zones de distribution. L’UICN classe l’espèce comme de « préoccupation mineure »

D’après Alan P. Peterson, cette espèce est constituée des sous-espèces suivantes :

  • Haematopus ostralegus buturlini Dementiev 1941 ;
  • Haematopus ostralegus longipes Buturlin 1910 ;
  • Haematopus ostralegus osculans Swinhoe 1871 ;
  • Haematopus ostralegus ostralegus Linnaeus 1758.

Deux sous-espèces supplémentaires ont un temps été reconnues, mais ce n’est plus le cas aujourd’hui. Il s’agissait de H. o. occidentalis et H. o.

 

Nous avons rencontré le huitrier-pie sur la plage PK 25  A DAKLHA MAROC

nous l’avons aussi observé lors d’une sortie en barque dans la Lagune de la Somone au SENEGAL

 

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