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Evora, Elvas & Campo Mayor au cœur de l’Alentejo – PORTUGAL

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INTRODUCTION A L’ALENTEJO Alentejo

L’Alentejo est situé au sud du Portugal, entre le Tage et l’Algarve. À l’est, il borde l’Espagne et à l’ouest, il est baigné par l’océan Atlantique. C’est une vaste région, essentiellement rurale et peu peuplée, qui occupe environ un tiers du territoire national

En Alentejo, la culture est vivante partout : dans les vieilles pierres, sur les murs des galeries et des musées, dans les clochers des églises et les tourelles du château,  entre les mains qui tissent, chez ceux qui moulent l’argile et forgent le son du hochet
Nous nous installons près de Campo Mayor Alentejo  pour visiter cette région fastueuse

LIENS VERS LES PHOTOS ET PODCAST SUR LA REGION DE L’Alentejo

J 327 LE CROMLECH D’ALMENDRES ET SON MENHIR

J 327 EVORA AU COEUR DE L’ALANTEJO PORTUGAL

J 328 ELVAS AU COEUR DE L’ALANTEJO PORTUGAL

PODCAST AZULEROS DE L EGLISE SAINT JEAN L EVANGELISTE

EVORA Evora

Evora est une ville qui est un livre d’histoire de l’art portugais et de l’Alentejo. La meilleure façon de la visiter, c’est à pied, en parcourant les rues étroites bordées de maisons blanches, pour partir à la découverte des monuments et des détails qui révèlent l’histoire d’Évora et la richesse de son patrimoine.

Grâce à son ambiance paisible et accueillante, il est facile de comprendre que cette ville de l’Alentejo , qui puise ses origines à l’époque romaine, fut choisie par les rois du Portugal au XVe s., comme lieu de résidence, ce qui contribua à son développement et à son rôle culturel au cours des siècles suivants. En fait, c’est sa longue histoire et le fait d’avoir préservé un ensemble urbain représentatif des XVIe et XVIIIe siècles jusqu’à nos jours qui incitèrent l’UNESCO à classer Évora au patrimoine mondial.

LE CROMLECH D’ALMENDRES ET SON MENHIR  Alentejo

Nous commençons la visite d’Evora par ses environs immédiats. Nous prenons la nationale EN114, en direction de Guadalupe et empruntons une piste carrossable, sur 3 km, vers le Cromlech d’Almendres, le plus grand de la Péninsule ibérique. C’est un ensemble composé d’une centaine de monolithes de formes diverses datant de milliers d’années et dont la finalité n’a pas encore été déterminée.

Ce cromlech est installé dans une formation semi-ellipsoïdale, le long d’un axe Est-Ouest.

Au moment où il a été découvert dans les années 1960, la plupart des pierres, connues localement sous le nom de « pedras talhas » en raison de leur forme (le nom des récipients en céramique traditionnels très grands et ronds), étaient tombés au sol.

Leur position actuelle est basée sur des recherches archéologiques menées entre les années 70 et 90. Ces études ont confirmé que l’installation du monument s’est produite tout au long de la période néolithique, quelque part entre le 6ème et le 4ème millénaire avant JC, donc contemporaine de la culture mégalithique, très expressive en Alentejo.

Contrairement aux « dolmens » dont la fonction est clairement funéraire, le sens et la fonction de ces grandes enceintes mégalithiques font encore débat, malgré la reconnaissance de leur caractère sacré et symbolique.

La situation, en pente douce nettement dominante sur l’horizon oriental, ainsi que son orientation équinoxiale semblent confirmer une relation intentionnelle avec le mouvement cyclique du Soleil et de la Lune, ce qui renforce l’hypothèse que nous sommes en présence d’un lieu sacré, où les communautés agro-pastorales de la région se réuniraient pour célébrer les grands cycles de la nature.

 

Dans certaines pierres, il y a des restes de sculptures, maintenant presque effacées par l’érosion ; quel que soit leur caractère sacré, ils ajouteraient également une dimension artistique plus riche au monument. Dans deux cas, les menhirs semblent avoir une forme anthropomorphe (2 et 5) et des représentations (« stèles ») également connues dans d’autres monuments de la région. Dans d’autres menhirs on peut reconnaître des cercles, des serpentins, des cupules (1 et 4), et même des « crosses » (3 et 5), motifs dont le sens réel nous échappe.

 

Sur le chemin du retour nous nous arrêtons pour voir le Menhir de Almendres (ci contre)

De forme ovoïde allongée, c’est un exemple caractéristique des menhirs de la région d’Évora. Datant du Néolithique ancien/moyen, la partie supérieure présente une crosse gravée en bas-relief, motif commun lié à la culture agro-pastorale des peuples du Néolithique.

 

Son emplacement semble lié à celui de l’enceinte mégalithique des Almendres, étant donné qu’il correspond à une direction astronomique élémentaire : l’alignement entre les deux monuments coïncide avec le lever du soleil au solstice d’été.

 

VISITE D’EVORA Alentejo

Pour commencer la visite de cette capitale de l’Alentejo nous nous garons sur le parking public proche du théâtre. Depuis cette place, nous gagnons la Praca do Giraldo,  cœur de ville par excellence, point de rencontre également, avec des cafés et leurs terrasses, des magasins et l’office du tourisme. Au passage, un peu de lèche-vitrines : les pâtisseries ici sont réputées (voir notre article sur la cuisine portugaise, lien en bas de page)

l’Alentejo

PRACA DO GIRALDO

À Évora, tous les chemins mènent à cette place. Il en a toujours été ainsi depuis sa construction, en 1571/1573.

C’est une icône en hommage à Geraldo Geraldes, le Sans Peur, qui a conquis Évora des Maures en 1167. région de l’Alentejo qu’il aiderait à conquérir.

Sur les armoiries d’Évora, on peut voir Geraldo Geraldes avec son épée à la main, à cheval, et à ses pieds les têtes du Maure et de sa fille qui résidaient dans le château que le guerrier a attaqué et où il a repris les clés de la ville.

Après que la ville d’Évora ait été en possession de la couronne portugaise, le patrimoine composé de sculptures et d’un arc de triomphe a été ordonné de détruire afin que la fontaine puisse être construite, qui reste aujourd’hui l’un des centres d’attention des habitants d’Évora et touristes à Praça do Giraldo.

Cette fontaine de style baroque est en marbre et possède 8 becs, chacun associé à chaque rue principale de la Praça do Giraldo. Au sommet, il y a une couronne. Selon l’histoire populaire, Philippe III d’Espagne, en 1619, jugea la fontaine digne d’être couronnée.

Bien que l’eau continue de sortir des goulottes, il est déconseillé de la boire, car les pigeons de la ville ont investi la fontaine pour s’y abreuver et se rafraîchir aux heures chaudes !

Également située sur la Praça do Giraldo, se trouve l’église de Santo Antão, également construite par D. Henrique. Elle était la raison pour laquelle les monuments entourant la Praça do Giraldo ont été détruits, car ils bloquaient la vue sur l’église.

Sa construction a commencé en 1557. À l’intérieur, se distingue la rare façade en marbre du maître-autel, représentant l’Apostolat de l’église qui occupait auparavant son espace, l’ermitage de Santo Antoninho.

Cette église, l’une des plus importantes de la ville , domine un côté de la Praça do Giraldo et possède également 3 nefs à l’intérieur. Tout le reste de l’édifice ressemble à une église-halle. Il a été classé Bien d’Intérêt Public par l’IIP en 1970.

Quant à la Praça do Giraldo elle-même, l’ancienne Praça Grande de Évora, elle a été considérée comme monument national en 1910. Son sol est constitué de pavés portugais. De l’autre côté de la fontaine se trouve l’actuelle succursale de la Banco de Portugal, anciennement liée à l’Inquisition, qui a une façade fantastique, remplissant les yeux des passants.

Sous les arcades, que tout le monde recherche pour leur architecture et l’ombre qu’elles procurent, se trouvent les boutiques les plus variées, et deux points incontournables à visiter : le célèbre Café Arcada, avec quelques-uns des meilleurs gâteaux de la ville

 

En partant des arcades de la Praça do Giraldo, nous suivons les arcades qui nous mènent jusqu’à l’Igreja de Graça,

IGREJA DE GRACA

L’Igreja da Graça, ou couvent de Nossa Senhora da Graça, fut le premier monument d’architecture Renaissance de la ville d’Évora dans la region de l’Alentejo. Il est situé à Largo da Graça et a été conçu par l’architecte Miguel Arruda et Nicolau de Chanterene.

Il a été considéré comme un monument national en 1910 et, comme d’autres monuments, il a certainement contribué au classement d’Evora au patrimoine mondial de l’Unesco

Les travaux du couvent de Nossa Senhora da Graça ont commencé en 1524. Cependant, on sait qu’en 1511, il y avait déjà un couvent appartenant à l’Ordem dos Eremitas Calçados de Santo Agostinho à cet endroit. Ce nouveau bâtiment abritera plus tard cette communauté de frères. Ses mécènes étaient D. João III et l’évêque D. Afonso du Portugal, son cousin.

L’Igreja da Graça est en granit local et ses volumes architecturaux classiques révèlent tous les éléments de la Renaissance. Il a un plan longitudinal et irrégulier et à l’intérieur il y a une seule nef, avec quatre travées.

L’aspect extérieur est assez intéressant et original par rapport à l’architecture portugaise de l’époque. La conception audacieuse du cloître, de la façade et des reliefs du choeur provoqua à l’époque un grand retentissement.

La façade de typologie conventuelle persiste dans le hall d’entrée, dans le réfectoire et dans la grande chambre. Les murs qui forment l’escalier qui donne accès aux chambres sont tapissés de panneaux d’azulejos baroques, les plus anciens datant de 1681, les plus récents, de l’époque du roi João V.

L’admirable façade du XVIe siècle de l’Igreja da Graça est dominée par les lignes du temple des Augustins. Cette façade d’influence italienne, construite sous le règne du roi João III, est composée de deux registres et d’un seul panneau. Le registre inférieur présente un narthex à quatre colonnes toscanes, supportant une architrave, une frise et une corniche. Sur les côtés, deux autres colonnes supportant une architrave identique.

Le registre supérieur présente un fronton triangulaire qui repose sur des pilastres dans le prolongement des inférieurs, et au centre une grande fenêtre encadrée par deux colonnes ioniques adjacentes. Le fronton a un oculus, avec deux anges sur les côtés et une croix de pierre sur une base rectangulaire au sommet.

Sur les côtés, on distingue quatre grandes figures de granit, assises, tenant des lances de fer : les Atlantes. Ils sont soutenus par quatre globes de feu qui représentent « les quatre parties du monde », par lesquelles passaient les Portugais. Les Atlantes se démarquent. Vous les remarquerez certainement.

C’est à ces chiffres que les habitants appellent « The Boys of Grace ». Au fait, si vous voulez demander la direction du bâtiment, demandez « Igreja dos Meninos da Graça ». Les quatre sculptures, attribuées par certains à Nicolau de Chanterene, représentent, selon la tradition, les premiers martyrs de l’Inquisition à Évora .

Le clocher de l’Igreja da Graça se détache sur toute la façade du couvent. Il comporte trois oeillets ronds et est surmonté d’un fronton triangulaire et flanqué de socles avec des sphères au sommet.

Avec l’extinction des ordres religieux en 1834, le Convento da Graça a été transformé en caserne. Elle commença alors à décliner et, par conséquent, à perdre une part importante de son patrimoine artistique. Plusieurs autels, images et cloches d’église ont fini par être transférés à l’église de São Francisco.

La chapelle de l’Irmandade do Senhor Jesus dos Passos de la ville d’Évora, en marbre coloré, qui se trouvait dans le cloître de l’église, a également été transférée à l’église d’Espírito Santo . Cet état de ruine déjà avancé finira par prendre des proportions plus importantes en 1884, avec l’effondrement de la voûte de l’église. Ainsi, les beaux panneaux d’azulejos représentant des scènes de la vie de saint Augustin ont été perdus.

Ce n’est que dans la seconde moitié du XXe siècle que cette église sera restaurée, en conservant les lignes Renaissance qui en font l’une des plus belles de la ville d’Évora. Actuellement, l’église de Graça sert de Messe des officiers de la garnison d’Évora, l’église étant l’aumônerie de la région militaire du sud.

Nous poursuivons pour rejoindre le royal Palace of Evora

PALAIS ROYAL D’EVORA Alentejo

Connue comme palais du roi Manuel premier, cette demeure patricienne fut bâtie au XIIIe siècle, à l’origine, pour l’exercice de fonctions religieuses et comme couvent, avant d’être transformée au XIVe siècle en résidence royale.

 

Le palais royal d’Évora, chef-lieu de la région portugaise de l’Alentejo, fut un des bâtiments emblématiques de la Renaissance portugaise, fréquenté par des courtisans, des artistes et des explorateurs comme Vasco de Gama.

 

Au cours de la période qui peut être qualifiée d’âge d’or de la culture et de la politique d’Évora, le palais a fait l’objet de transformations fréquentes, des salles ont été ajoutées ou modifiées, telle une œuvre d’art infinie ou en constant devenir jusqu’il y a peu.

Aujourd’hui le palais abrite un musée et à l’étage une salle d’exposition

Dans le prolongement de la rue, nous dépassons la statue « Aos Herois da Grande Guerra » pour atteindre la Chapelle de Saint blaise, fermée lors de notre passage

EGLISE SAINT BLAISE

Située hors les murs de la ville, sur la route de la gare, cet édifice extraordinaire ressemble à un château médiéval mais en réalité il s’agit d’un sanctuaire dédié à saint Blaise, achevé en 1485 en action de grâce pour la fin de l’épidémie de peste.

 

Il a été parrainé par le roi João II et présente de grands créneaux, des gargouilles et des contreforts ronds, dans un style mêlant des éléments manuélin (gothique portugais) et mudéjar (en partie gothique, en partie mauresque).

 

 

SE CATEDRAL DE EVORA

Voici une église fortifiée au tracé gothique. La Sé Cathédrale est la plus grande cathédrale du Portugal.

Comme celles de Lisbonne de Porto et de Coimbra, la cathédrale d’Évora ressemble à une forteresse.

Son nom officiel est Basilique Cathédrale Notre-Dame de l’Assomption

Ses deux tours et son impressionnant portail en marbre sculpté d’images des douze apôtres composent l’extérieur, tandis que l’intérieur est une combinaison des styles gothique et baroque.

À l’extérieur, on remarquera les deux tours asymétriques s’érigeant vers le ciel.

Dans la tour nord se trouve une partie du précieux trésor appartenant au Musée d’Art Sacré, avec des pièces uniques à la valeur incalculable.

Le remarquable dôme central de la fin du XIIIe siècle, un élément très rare dans les églises portugaises, mérite également une attention particulière.

 

Sur le portique, les apôtres romano-gothique très expressifs nous invite à entrer dans le temple.

 

La visite comprend tout d’abord la terrasse, d’où l’on peut admirer une belle vue sur la ville d’Évora et la campagne environnante.

 

Le toit est accessible par un étroit escalier en colimaçon de 135 marches dans un clocher, mais cela en vaut la peine.

Les deux clochers sont différents, l’un arborant une flèche bleue.

Ensuite en descendant nous pénétrons dans le cloitre gothique

L’art gothique est visible avec ses arcs ogivaux dans les voûtes et les fenêtres et les dessins géométriques d’influence arabe, dans les oculi.

La Chapelle du Fondateur, l’évêque D. Pedro, est située au rez-de-chaussée où l’on peut voir le beau mausolée de l’évêque en art gothique montrant des images de Saint Pierre, la Vierge tenant l’Enfant, la Dame de l’O et l’Archange Saint Gabriel; dans chaque angle du cloître l’image des quatre évangélistes.

Et sur la terrasse : le plus ancien blason de la ville (XIVe siècle) représentant Géraldo, l’Intrépide, le conquérant de la ville depuis les landes, et un bas-relief de Saint Martin de Tours.

Enfin nous visitons l’intérieur de la cathédrale

Construit à l’origine en 1283, c’est ici que les drapeaux des navires de Vasco de Gama ont été bénis en 1497, avant son voyage épique en Inde. La nef est l’une des plus longues du Portugal, mesurant 70 mètres (230 pieds), tandis que son orgue Renaissance est l’un des plus anciens d’Europe.

À l’intérieur, la chapelle principale est une reconstruction de 1718, de l’époque baroque, une œuvre de Ludovici, architecte au service du roi João V et aussi l’auteur du couvent de Mafra. Elle a été consacrée par l’archevêque D. Miguel de Távora, en 1746. Elle est venue remplacer l’ancienne romano-gothique (XIIIe -XIVe siècle), jugée alors trop petite et pauvre pour la solennité des célébrations liturgiques de la cathédrale. C’est une œuvre du célèbre architecte João Frederico Ludovice, l’auteur du couvent monumental de Mafra. Les vrais marbres régionaux de la zone de Sintra et de l’Italie lui confèrent une rare beauté et luminosité.

Digne d’une attention particulière : le retable et une grande peinture sur toile de l’Assomption de Notre-Dame (au centre), du peintre Agostino Masucci ; sur l’autel un grand crucifix sculpté en bois de cèdre, une œuvre de Manuel Dias, « le père des Christs », à gauche l’orgue d’Oldovini, et à droite le kiosque à musique de l’école des chanteurs (chœur).

La chapelle est décorée de marbres de diverses origines qui contrastent avec la grandeur austère du reste du temple.

Dans la nef centrale, on peut également voir l’autel de Notre-Dame d’Ó, dont la représentation en pierre polychrome trouve son contrepoint dans la statue de l’Archange Saint Gabriel, en bois étoffé, une œuvre d’Olivier de Gand.

 

Dans le chœur supérieur, on remarquera une chaire très précieuse de la Renaissance, travaillée en bois de chêne et un orgue du XVIIIe siècle de grandes dimensions.

LA CHAPELLE ESPORÃO. 16e siècle., ci à droite

Il est logé au sommet du bras nord du transept.

La chapelle porte le nom de son fondateur, le seigneur d’Esporão, ancien ambassadeur de Charles Quint.

Il convient de remarquer le bel arc de style plateresque accédant à la chapelle, avec des ornements classiques et les armoiries du fondateur surmontant la cambre.

La chapelle est dédiée à Notre-Dame de la Piété, représentée dans le retable qui montre la descente de croix, par Pedro Nunes – peintre maniériste du XVIIe siècle d’Évora – qui est la caractéristique imposante du bois doré.

TEMPLO ROMANO DE EVORA

Le Temple romain, vieux de 2000 ans, est l’emblème d’Évora et l’une des ruines historiques les plus importantes  de l’Alentejo et du pays.

Le Temple romain d’Évora a été construit au Ier siècle de notre ère, sous le règne de l’empereur Auguste. Sa longue histoire est ponctuée du récit de ses nombreuses transformations et fonctions au fil des siècles. Pratiquement détruit lors des invasions Barbares de la Péninsule Ibérique, au 5e siècle, il servit de chambre forte au Château d’Évora et de boucherie au 14e siècle.

Ce n’est qu’au 19e siècle qu’il fut réhabilité et recouvra son aspect romain originel, lors d’une des premières interventions archéologiques au Portugal. Il constitue l’unique vestige du Forum romain de la ville d’Évora. Consacré au culte impérial, il aurait été, selon une tradition du 17e siècle, dédié à la déesse Diane, raison pour laquelle il fut pendant longtemps appelé le Temple de Diane. Toutefois, des fouilles récentes ont établi qu’il était entouré d’un portique et d’un bassin.

EGLISE SAINT JEAN L’EVANGELISTE

L’église de Saint-Jean l’Évangéliste (Igreja de S. João Evangelista), officiellement une partie de l’église de Loios (Igreja dos Lolos) parce qu’elle faisait autrefois partie du couvent de Loios (Convento dos Lotos) est l’une des plus belles églises à Evora. L’église a été restaurée entre 1957 et 1958 par son propriétaire, D. Jaime de Cadaval, 10e duc de Cadaval, en la rapprochant le plus possible de ses lignes et de sa beauté d’origine. Ce fut une entreprise réussie qui restera pour les moyens à venir comme le mausolée des comtes d’Olivença, des comtes de Tentúgal, du marquis de Ferreira et des ducs de Cadaval.

L’église de Loios avec son portail gothique flamboyant et son auvent gothique a été fondée en 1485 par D. Rodrigo de Melo, 1er comte d’Olivença. Sous le dais on peut voir l’Inscription de la fondation de l’Église et les armoiries de D. Rodrigo,

Après être entré par ses majestueuses portes en bois du Brésil du XVIIe siècle, une magnifique nef se dévoile à nous.

À gauche, au-dessus: la Tribune, également du XVIIe siècle, où la famille Melo-Cadaval assistait à la messe, après avoir traversé une connexion interne avec le palais. Tout autour,  la composition des azulejos représentant quelques épisodes de la vie de Saint Laurent Justinien, patriarche de Venise, l’un des fondateurs de l’Ordre de Saint-Éloi. En raison de la proportion de ses revêtements faits d’azulejos, de sa technicité ainsi que de son dessin, cet ensemble d’azulejos est sans doute le plus important au Portugal.

Sur l’un des panneaux, vous découvrirez la signature du peintre António de Oliveira Bernardes ainsi que la date de sa réalisation : 1711.

En cheminant vers la chapelle principale,  au niveau du sol, à droite, une citerne appartenant à l’ancien château arabe et, à gauche, une crypte où reposent les ossements des frères qui vivaient au Couvent Lóios.

Les différents tombeaux qui surgiront durant la visite appartiennent à plusieurs générations de la famille Melo-Cadaval, étant donné que cette église constitue le majestueux Panthéon de cette famille.

Sous le sol se trouvent plusieurs tombes des ducs de Cadaval et de leurs ancêtres. Il y a aussi une crypte censée contenir les ossements des moines de Lolo.

 

À côté de l’ossuaire se trouve une citerne mauresque appartenant au château mauresque sur lequel l’église a été construite. Le château fut détruit en 1384 à la suite des révoltes en faveur de Mestre de Avis.

 

La chaire du côté de la nef adjacente au palais de Cadaval a été construite au XVIIe siècle à la demande de D. Nuno Álvares Pereira, 1er duc de Cadaval

La chapelle du Saint-Sacrement possède une place d’autel dorée datant du XVIIIe siècle.

 

À côté de l’autel se trouve le tombeau Renaissance du XVIe siècle de D. Francisco de Melo, le grand érudit latin et conseiller de D. Jolio III.

La tombe est attribuée à l’œuvre de l’architecte français Nicolau Chanterene. De l’autre côté se trouve la tombe de D. Manuel de Melo, père de D. Francisco de Melo, qui était second capitaine et gouverneur de Tanger.

La Chapelle principale reflète de manière intense le style maniériste, représentant la transition de la Renaissance vers le Baroque.

À droite,  une représentation de Saint Jean l’évangéliste et à gauche, de Saint Laurent Justinien; en haut, au centre de l’autel, vous trouverez également la représentation de l’Agnus Dei. Avant les escaliers  le tombeau du fondateur, D. Rodrigo de Melo et de son épouse, D. Isabel de Meneses.

Le revêtement en azulejos bleus et jaunes est issu du XVIIe siècle et l’ensemble, de 1630, approximativement.


En se retournant, nous sommes enchantés par la magnifique voute de l’église, l’ensemble de ses nervures gothiques et un orgue daté de 1730-1732 au sein du haut- chœur. Cet orgue a été fabriqué par ordre du Père António de S. Bernardo Silva, recteur et grand connaisseur de la musique sacrée.

 

La chapelle Notre-Dame du Rosaire (Capela de Nossa Senhora do Rosário) possède un autel en feuille d’or de style Renaissance avec une belle sculpture du XVIIe siècle de Notre-Dame du Rosaire.

Deux tombes en bronze d’origine flamande datant de la fin du XVe siècle se trouvent dans le sol de la Chapelle. L’une des tombes appartient à D. Rui de Sousa, seigneur de Sagres et Beringel et ambassadeur du Portugal auprès des rois catholiques d’Espagne. C’est D. Rui de Sousa qui a signé le traité de Tordozilhas qui a tracé une ligne imaginaire entre les découvertes portugaises et espagnoles au XVe siècle. L’autre tombeau. est celle de D. Branca de Vilhena, épouse de D. Rui de Sousa et sœur du fondateur de l’Église.

La sacristie contient des peintures du XVIIIe siècle et sur le mur une peinture et une fresque du Christ datant du XVIIe siècle.

Après la Chapelle Nossa Senhora do Rosário, vous découvrirez la Chapelle São Nuno, plus récente, dont la construction a été ordonnée par la Duchesse de Cadaval en mémoire de son fils D. Nuno Alvares Pereira de Melo (1888-1935). Dans la même chapelle, se distingue une sculpture du XVIe siècle, ainsi que tous les ouvrages, azulejos et manuscrits plein de notes musicales.

Au sein de la chapelle Santíssimo, nous découvrons un autel daté du XVIIIe siècle en bois doré, exemplaire typique du style Rococo, dans sa phase initiale. Sur le côté droit se distingue le tombeau sculpté de D. Francisco de Melo, grand humaniste et sur le côté gauche, surgit le tombeau de D. Manuel de Melo, père de D. Francisco de Melo et Ile capitaine de Tanger.

Les deux tombeaux sont d’un grand intérêt car ils ont été sculptés par Nicolas Chantereine, nom incontournable de l’univers de la sculpture du XVIe siècle.

La salle de cire ou sacristie originale contient une partie du mur romain avec une rare sculpture baroque représentant Sainte Apolónia, patronne des dentistes. Les autres sculptures datent également du XVIIIe siècle à l’exception du Christ enfant qui date du début du XIXe siècle.

 

ELVAS Alentejo

Elvas fait partie de ces petites cités de l’Alentejo qui méritent d’être connues et qui souvent restent à l’ombre de leurs voisines. Nous avions programmés de la visiter mais nous ne pensions y consacrer qu’une matinée

Sur les conseils de notre hôte, nous avons pris un peu plus de temps pour bien la connaitre et visiter dans la foulée Campo Mayor

Nous arrivons en vue des fortifications et nous garons dans un premier temps au forte de Santa Luzia

Le Fort de Santa Luzia est une fortification construite sur une colline à quelques centaines de mètres des murs du XVIIe siècle, en 1641, pendant les guerres de restauration.

C’est l’un des exemples les meilleurs et les plus authentiques de l’art de la fortification européenne, l’un des monuments militaires les plus significatifs de cette période et un autre chef-d’œuvre de l’architecture militaire à Elvas. La fortification sera achevée en 1648, garantissant une valeur stratégique extrême pour la ville.

Il se compose de quatre bastions avec une redoute quadrangulaire au centre où se trouvent la maison du gouverneur, l’église et une maison voûtée à l’épreuve des bombes. Il compte plusieurs casernes et deux citernes qui fourniraient de trois à quatre cents hommes pendant deux à trois mois.

Le Fort de Santa Luzia a toujours été prêt au combat, étant la cible de plusieurs sièges et impliqué dans plusieurs actions militaires, du siège du marquis de Torrecusa, en 1644, jusqu’au XIXe siècle. Lors de la bataille de Linhas de Elvas en 1659 et du siège qui l’a précédée, le fort de Santa Luzia a occupé une position clé en raison de la résistance héroïque de ses hommes.

Entre 1999 et 2000, des travaux ont été réalisés ici pour adapter le monument au Musée militaire, où le visiteur peut découvrir toute l’histoire militaire de la ville ainsi que divers artefacts de guerre qui ont marqué les différentes époques.

depuis le parking la vue sur les fortifications d’Elvas est impressionnante

Près de la ligne de frontière, Elvas lutta pour préserver l’indépendance du Portugal et son histoire. C’est ainsi qu’elle devint un exemple pour l’ensemble de l’humanité.

Dans la ville, nous sommes accueillis par un gigantesque aqueduc de 7 km, composé de 843 arches, construit par l’architecte Francisco de Arruda, qui bâtit également la tour de Belém, à Lisbonne. La taille et les chiffres sont aussi impressionnants que ce que la suite de notre découverte.

En fait, nous pénétrons dans la plus grande fortification garnie de bastions au monde, dont les structures défensives sont en forme d’étoile et d’un périmètre d’environ 10 km. Voilà qui illustre, de façon unique, l’évolution de la stratégie militaire jusqu’au XIXe siècle. Celles-ci furent très importantes lors des luttes menées contre l’Espagne pour l’indépendance du Portugal, au milieu du XVIIe s. et elles servirent de base au général Wellington, pendant les guerres napoléoniennes, au début du XIXe s.
Les fortifications d’Elvas sont désormais inscrites au patrimoine mondial. Le complexe militaire préservé est formé de murailles islamiques et médiévales et de l’enceinte de remparts datant du XVIIe siècle, influencée par le style hollandais de Cosmander, ainsi que du Fort de Santa Luzia (XVIIe s.), du Fort de Graça XVIIIe s.) et de 3 fortins du XIXe s. – São Mamede, São Pedro et São Domingos.

La seconde porte, dite d’Olivença, qui marque l’entrée de la ville, est impressionnante. elle était équipée autrefois d’un pont-levis. Ce chef-d’œuvre de l’architecture militaire a été conçu en 1643 pendant une période connue sous le nom de « Restauration » (de la souveraineté portugaise) par le mathématicien néerlandais Jah Ciermans, mieux connu au Portugal sous le nom de João Cosmander.

Les murs sont en forme d’étoile avec douze faces, trois portes , sept bastions, quatre demi-bastions, un redent, sept demi-lunes, un fossé, un chemin de ronde, une couronne, des contre-faces, des tenailles, trois cavaliers et deux contre-gardes. La plus grande partie des murs a été construite sur l’enceinte médiévale Fernandine, d’où subsistent quatre affiches, un portail et une tour faisant partie de l’ancien hôpital militaire.

La porte d’Oliença, ci dessus, est décorée  de motifs guerriers : deux soldats portant les armoiries portugaises du roi D. JOao IV avec deux pinacles, un de chaque côté

Nos pas nous mènent au coeur d’Elvsa, au fil des rues bordées de maisons blanchies, avec des balcons en fer forgé noir.

 

Devant nous se dresse la Torre Fernandina qui était intégrée à la seconde muraille arabe, puis améliorée sous le règne d Fernando au XVe siècle dont elle porte le nom.

 

Elle a été utilisée comme prison pendant plusieurs années

 

De ce point nous ne sommes plus qu’à quelques enjambées de la superbe place « PRACA DA REPUBLICA » où se trouve l’ancienne cathédrale, actuelle église Nossa Senhora da Assunção,

l’Alentejo

IGREJA NOSSA SENHORA DE ASSUNCAO

Sur le site de la chapelle primitive de Santa Maria dos Açougues, le roi Manuel ordonna la construction d’une nouvelle église, dédiée à Nossa Senhora da Assunção, après avoir accordé au village une nouvelle charte en 1512 et l’avoir élevé au rang de ville en 1513 Le projet fut confié à l’architecte royal Francisco de Arruda et la construction commença en 1517.

La création du diocèse d’Elvas le 9 juin 1570, par le pape Pie V, donna à l’église principale, alors connue sous le nom de Nossa Senhora da Praça, la dignité de cathédrale D. António Mendes de Carvatho (1570-15911, son premier évêque, commande les panneaux sur la Vie de la Vierge au peintre Luís de Morales pour le retable du choeur.

 

Son successeur, D. António Matos de Noronha (1592-1610), ordonne l’agrandissement de l’étroite chapelle. a été étendu à la sacristie et à la Casa do Cabido par les architectes Pero Vaz Pereira et Manuel Ribeiro.renco Anes et Mateus Carvalho, sont dus à l’évêque D. Sebastião de Matos de Noronha [1625-1636]

 

Le chœur actuel, conçu par l’architecte elfique José Francis-

par Abreu et le maître tailleur de pierre Gregório das Neves Leitão entre 1746 et 1749, a remplacé l’ancien, par décision du Chapitre (siège vacantel et de D. Baltazar de Faria Vilas Boas (1743-1757), qui a également promu le remodelage total de les chapelles de Nossa Senhora da Conceição et Santo António,

 

La dernière grande campagne de travaux sur la cathédrale Elvense fut l’initiative de l’évêque D. Lourenço de Lencastre 11759-17801, qui fit construire le grand escalier d’accès et la rénovation de plusieurs chapelles, notamment Santa Ana et Almas, en plus d’avoir commandé, en 1760, au facteur d’orgues italien Pascoal Caetano Oldovino, alors établi à Évora, l’orgue monumental du grand chœur.

 

Avec l’extinction du diocèse d’Elvas par Leão Xill le 30 septembre 1881, l’église de Nossa Senhora da Assunção a cessé d’être une cathédrale, conservant aujourd’hui sa fonction paroissiale. En raison de sa valeur historique, artistique et monumentale reconnue, par décret-loi du 16 juin 1910, il a été classé monument national.

 

 

Poursuivons la montée en direction du château et apprécions au passage le Pelourinho de Elvas et l’Arco de santa Clara. Le premier est un Pilori en forme de  pomme de pin pyramidale, octogonale à cinq marches, d’où évolue la tige du torse à bandes ornées de sphères, coupée en deux par un large anneau, à petit chapiteau, d’où évoluent les fers d’ancrage.

Terminé dans un pinacle pyramidal le Pilori est assez élaboré, avec la tige, l’anneau, le chapiteau et la finition décorés d’éléments sphériques.

Seul un examen détaillé permettra de différencier les éléments manuélins d’origine des ajouts néo-manuélins réalisés au XVIIe siècle. 20. Les fers de Keil datent du XVIe siècle.

Quant à l’Arco de Santa Clara, du XIXe siècle, il est d’architecture romantique. Initialement, il s’appelait Porta de Tempre, en référence à la bataille de l’Ordre du Temple contre les Maures, après avoir percé le mur de ce côté.

 

Nous arrivons maintenant au sommet de la cité qui offre de jolies vues les alentours. Ce quartier autour du château est la partie la plus ancienne de la ville.

 

D’abord capturé aux arabes en 1166 par le Roi D Alfonso Henriques, le château a été perdu quelques années plus tard. puis repris en 1226

Redescendons maintenant en passant par le cimetière des anglais pour arriver à l’Igreja de Santa Maria de Alcaçova.

 

Cette église a été construite à l’intérieur des murs arabes d’origine et avait presque certainement été une mosquée , que l’Evêque d’Evora a consacrée peu de temps après l’avènement du christianisme à Elvas

En 1271 sous le règne de D Alfonso II c’était la propriété de la couronne

Le roi D Diniz la donna plus tard à l’ordre militaire d’Aviz

 

Toujours en descendant avant d’obliquer vers la gauche nous remarquons l’Arco do Miradeiro : une porte originale faisant partie elle aussi des derniers remparts arabes et datant des VIIIe et IXe siècles.

 

Cet arche a été construit en lattes et en plâtre, une caractéristique de la construction arabe.

Ils ont utilisé la pierre taillée par les romains, pierres qui constituent les preuves de la présence des Romains à Elvas

 

Nous arrivons ensuite en vue de l’église du Tiers-ordre de Saint-François (Igreja da Ordem Terceira de São Francisco) : une église à nef unique.

Le chœur et les autels sont décorés d’exubérantes boiseries sculptées et dorées

L’Igreja de Sao Pedro a elle été restaurée après le tremblement de terre de 1755. L’extérieur se distingue par un ancien porche romano gothique.

Les chapiteaux des colonnettes sont décorés de feuilles de lierre et d’autres ornements

A l’intérieur on trouve 3 nefs divisées par 4 arcs en plein cintre

Au dessus se trouve une coupole renaissance avec 8 personnages en plâtre bas-relief


Nous arrivons ensuite à notre dernière étape de la visite d’Elvas : le couvent dédié à Notre-Dame des Martyrs inauguré par D Alfonso III. Il a été construit sur le site de l’ermitage encore plus ancien, qui a son tour a été établi peu après la prise d’Elvas aux Maures.

L’église a été reconstruite en 1553 sur les ordres de D JOAO III. De l’église d’origine il ne reste que le transept et l’abside du choeur.

A l’extérieur les arcs en ogive et les gargouilles gothiques sont à noter

La façade est du XVIIème siècle.

Le portique est baroque avec une grande cimaise (moulure formée d’une courbe concave et convexe) et un fronton d’anges

l’Alentejo

 

 

CAMPO MAYOR Alentejo

Comme bien d’autres, Campo Maior est un bourg calme et tranquille du Sud du Portugal dans la région de l’Alentejo, tout près de la frontière espagnole. La légende raconte que son origine émane de la volonté de trois familles de paysans qui décidèrent de se rassembler pour former un village et se protéger mutuellement.

Le nom de la ville vient des romains (Campus Maior) mais conserve le souvenir de l’occupation musulmane postérieure dans les maisons blanchies à la chaux, avec des touches de bleue et d’ocre. Au début elle appartenait à l’Évêché de Badajoz et c’est seulement plus tard, avec le Traité d’Alcanizes en 1297 (un traité de paix entre l’Espagne et le Portugal), qu’elle fut intégrée au territoire portugais. Même après cela elle conserva une relation très familière avec sa voisine, la ville de Badajoz.
La population de cette ville de l’Alentejo est connue pour son caractère. L’année où l’envie de tous les habitants coïncide, a lieu l’une des plus intéressantes fêtes populaires du pays – la Fête des Fleurs, également connu comme Fête du Peuple. Pour l’occasion les habitants de chaque rue se rassemblent pour les décorer avec des fleurs en papier formant des compositions joyeuses et colorées (habituellement durant la première semaine de Septembre). Des milliers de personnes viennent visiter la ville décorée de papier et de couleur.

Nous commençons notre visite par l’IGREJA MATRIZ DE CAMPO MAYOR, qui occupe une place centrale dans le village . Elle est dédiée à Nossa Senhora da Expectação

Elle est venue remplacer l’ancienne Igreja Matriz, située à l’intérieur du château et dédiée à Santa Clara. C’est un ouvrage sobre et harmonieux d’architecture maniériste, où l’on peut voir neuf autels baroques et deux tribunes (du milieu du XVIIIe siècle).

Mais c’est surtout juste à ces côtés la Chapelle dos Ossos, un monument d’intérêt historique construit en 1766, une des trois existantes au Portugal qui mérite le détour

CHAPELLE DOS OSSOS

Au cours des travaux de conservation et de restauration de la Capela Dos Ossos, qui ont eu lieu 2021, plusieurs découvertes en archéologiques ont été faites, dont plusieurs sépultures à l’intérieur du musée actuel. Ces découvertes, ainsi que d’autres ayant une valeur historique et anthropologique, ont conduit à la création d’un petit musée, permettant de partager l’histoire et les Souvenirs découverts lors de cette intervention.

Outre la Capela Dos Ossos, ce musée présente tous les faits pertinents concernant la construction de cet ossuaire, le processus de restauration, l’étude anthropologique et archéologique réalisée, afin de valoriser et de préserver l’histoire et le patrimoine local de Campo Maior.

Un examen plus approfondi de l’intérieur de la Capela Das Ossos révèle que la disposition des os n’a pas été faite au hasard, mais qu’elle a fait l’objet d’une réflexion approfondie, avec intention claire d’obtenir des éléments architecturaux spécifiques, en utilisant principalement des os longs, mais aussi des cranes dans la composition décorative.

Nous pouvons observer des voûtes d’arêtes formées par des rangées de cránes, tandis que les draperies sont remplies d’humerus, de coudes, de radius, de tibias, de fibules et de quelques os de la hanche aux extrémités et de crânes à chaque bout.

Sur les murs, se trouvent trois niches décorées de cranes et de tibias. A l’intérieur, il y a des représentations de squelettes entiers, qui sont également de curieuses créations artistiques, bien qu’elles ne soient pas une représentation fidèle de l’anatomie humaine: fémurs à la place des tibias et des fibules, omoplates, côtes et vertèbres inversées, et les côtes formant les mains et les pieds.

Dans la partie inférieure de la chapelle, tout autour du périmètre, nous pouvons voir un lambris formé par six rangées de cranes sans la mâchoire inférieure.

Dans la niche de l’élévation nord, se trouve un corps de femme momifie, provenant probablement d’un enterrement. Les jambes et le crâne d’origine ont été remplacés par des os d’un autre individu et les pieds ont été refaits à faide de côtes, ce qui donne à cette figure un aspect sinistre. Quelques vêtements sont encore visibles au niveau du cou.

Sur l’autel, se trouve une représentation d’une façade classique comprenant un fronton, un tympan, une corniche, des bases, des colonnes et des chapiteaux, tous conçus et remplis de types d’os spécifiques qui simulent la composition architecturale. Il convient de mentionner que sur la frise figure l’inscription suivante, également réalisée avec des côtes: « Nossos que aqui estamos por vosos esperamos ».

Lors des travaux de conservation et de restauration de la chapelle en 2021, quelques détails intéressants de la composition décorative ont été découverts.

La Capela Dos Ossos de Campo Maior est l’un des exemples les plus significatifs et les plus originaux de l’art funéraire chrétien au Portugal, en raison de son esthétique unique. Nous savons peu de choses sur cette construction, qui a probablement été promue par la Confrérie des Ames de Campo Maior vers 1766.

Cette chapelle est profondément liée à un épisode historique incontournable: l’explosion de la poudrière du château. Elle a été provoquée par la foudre et par conséquent, a détruit la moitié du village et fait 316 morts ainsi que 2 000 blessés, selon les archives locales.

La légende populaire veut que la chapelle ait été construite. décorée avec les ossements des morts de cette explosion. Grâce au processus de restauration et à l’étude anthropologique et archéologique, il a été constaté que les ossements à l’intérieur de la chapelle ne présentent aucun signe d’impact violent, ce qui signifie que cette légende n’a pas de fondement durable.

Les ossements de la chapelle proviendraient du cimetière de Пgreja Matriz, qui a été entièrement réaménagé lors de la reconstruction du village après l’explosion.

En effet, lors des fouilles archéologiques destinées à faciliter l’accès à Igreja Matriz, seuls quelques ossements épars ont été identifiés. L’absence d’os longs et de crânes semble indiquer que cette zone de l’espace funéraire entourant l’église a été déplacée, et que les ossements manquants, ici, ont finalement été utilisés pour intégrer l’intérieur de la Capela Dos Ossos. Puisque la datation attribuée aux restes trouvés indique le XVIIe siècle, date à laquelle elle a été construite

l’Alentejo

RITE FUNÉRAIRE

Les os nous racontent l’histoire de notre humanité. À travers eux, nous comprenons comment nous nous définissons en tant que personnes, quelles sont nos limites matérielles, quelle est notre relation avec les autres espèces et avec le domaine spectral du monde. C’est pourquoi les os occupent une place si centrale dans les cosmologies et les systèmes de croyances de diverses cultures. Les rituels funéraires nous aident à faire face à la mort et nous relient au transcendantal.

Dans l’univers catholique, on trouve des ossuaires et des restes humains objets de vénération, comme le crâne de saint Venceslas (saint patron de la République tchèque) et de sainte Munditia (église Saint-Pierre de Munich, Allemagne). Mais peut-être le cas le plus connu et le plus proche de nous est celui de la dépouille de l’apôtre Saint-Jacques (Jacques) dans la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle objet d’un pèlerinage mondial.

Cette relation ne se limite pas au culte des saints. Il entre dans notre sphère familiale. Le 1er novembre est la Toussaint, qui se passe traditionnellement au cimetière pour nettoyer les tombes de nos proches. les remplir de fleurs. Ce sont des jours de mémoire et de fête souvent associée au culte des morts et aux actes de « purification pour éloigner les mauvais esprits ».

Au Mexique, le rituel Dia de los Muertos (également célébré le 1er novembre) était connu popularisé dans le film Disney « Coco », et révèle une liturgie et une esthétique singulières, où le crâne prend une place centrale. Dans cette tradition qui intègre des éléments de guérisons pré-chrétiennes (Aztèques et Mayas, entre autres), la vie de ceux qui sont partis est traditionnellement célébrée, et les crânes des défunts étaient sautés comme une sorte de piège et exposés tout au long des festivités. Le Dia de los Muertos est, depuis 2003, considéré comme un patrimoine oral immatériel de l’humanité par l’UNESCO

Dans d’autres parties du monde et en dehors du contexte chrétien, les ossements se retrouvent dans des liturgies complexes et stylées qui permettent la célébration d’auc prédisant l’avenir de marquer une position sociale, politique ou militaire. Dans les rituels chamaniques – d’Aula en l’Amérique du Nord – des os étaient brûlés afin de lire les messages cachés dans les fissures causées par la chaleur

Dans plusieurs cultures africaines et dans les rites vaudous des Caraïbes, il est courant de faire des « lectures d’os ». Les os sont mélangés avec des coquillages, des pierres, des pièces de monnaie, des plumes, etc., dans un cercle délimité, Les images créées sont lues comme des annonces ou des prophéties de ce qui est à venir

A Madagascar, ils célèbrent les Famadhans où les communautés locales « dansent avec les morts. Cette tradition remonte à la période pré-chrétienne. Toutes les quelques années, les tombes des ancêtres sont notamment le culte celtique de Samhain, connu plus tard comme ouvert et les restes sont enveloppé dans clas Allhalloween (de All Hallows’ Evel ou vêtements d’Halloween Chaque fois que les morts reçoivent de nouveaux vêtements, ils obtiennent une nouvelle danse pendant que la musique joue. Cela se traduit par transformer les os pour accélérer la décomposition et pousser l’esprit de la mort dans l’au-delà

 

 

CASA DOS FLORES

Récemment inauguré, le Centre Interprétatif de Festas do Povo – Casa das Flores, installé dans le même espace que le Musée Ouvert , vise à faire prendre conscience aux visiteurs de l’histoire derrière l’un des plus grands événements culturels populaires au Portugal.

Les origines et l’histoire des Festas do Povo, la façon dont elles sont organisées, la magie de la nuit de l’enrramação et la beauté des fleurs en papier faites par les mains des habitants de Campo Maior, sont quelques-uns des thèmes abordés

Cet espace a une forte composante technologique qui se traduit par une expérience interactive pour tous

La reproduction d’une rue fleurie fait partie des meilleurs moments de la visite : nous nous rendons alors bien compte de la quantité de travail qui est réalisée par les habitants.

Mais c’est dans l’atelier qui suit, où l’on nous invite nous même à reproduire les fleurs avec les papiers de couleurs, morceaux de corde et pois chiche à disposition que la prise de conscience se fait de la difficulté de la tâche….

 

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