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Le phacochère, également connu sous le nom de sanglier des savanes, est un genre (Phacochoerus) de mammifères africains appartenant à la famille des Suidae. Ce genre comprend deux espèces, chacune ayant plusieurs sous-espèces : le Phacochère commun (Phacochoerus africanus) et le Phacochère de Somalie (Phacochoerus aethiopicus).

Ces porcins sauvages mesurent environ 1,60 mètre de long et de 60 à 80 centimètres au garrot. Les mâles peuvent peser jusqu’à 100 kilogrammes et les femelles de 50 à 75 kilogrammes. Ils se distinguent par leur longue crinière sur le haut du dos et leurs deux défenses dirigées vers le haut, pouvant atteindre 60 centimètres chez les individus plus âgés. Ces défenses servent notamment à déterrer des racines ou des bulbes et à se défendre contre les prédateurs tels que les lions, léopards, hyènes et autres. Les phacochères peuvent courir très vite, jusqu’à plus de 50 km/h, pour échapper aux prédateurs.

On trouve les phacochères dans les savanes d’Afrique australe, de l’Ouest et de l’Est. Ils sont principalement herbivores, se nourrissant d’herbes, de baies, d’écorces et de racines, mais peuvent également avoir un régime omnivore, incluant parfois des petits animaux, des œufs ou des insectes.

Les phacochères mâles vivent souvent en solitaire dans la forêt ou la savane, tandis que les femelles vivent avec leurs petits. La gestation des femelles dure environ 175 jours, et elles mettent bas dans un terrier, généralement emprunté à un oryctérope. Les petits, appelés marcassins, naissent au nombre de deux à sept et restent dans le terrier pendant environ 4 mois.

Le genre Phacochoerus comprend deux espèces principales, chacune avec plusieurs sous-espèces. Malheureusement, ces animaux sont en constante régression en raison de la chasse et de la perte de leur habitat. La peste porcine et la crainte de la transmission de maladies aux porcs d’élevage ont également un impact sur leur survie.

Nous avons rencontré le phacochère à plusieurs reprises lors de nos voyages et safaris. Notre première rencontre a eu lieu au Murchison National Park en Ouganda, où nous avons eu l’occasion d’observer ces créatures fascinantes en pleine liberté.

Nous avons également croisé leur chemin au Parc Zoologique du Mini Hollywood à Tabernas, en Andalousie, Espagne, où ils étaient en captivité mais bien visibles dans un environnement contrôlé.

Un autre moment mémorable avec les phacochères s’est produit lors d’un game drive à Ishasha dans le Queen Elizabeth National Park en Ouganda, ainsi que lors de game drives matinaux et en soirée au Lac Mburo, également en Ouganda.

Au Sénégal, nous avons eu la chance de les observer dans la Réserve de faune de Bandia lors d’un game drive, ainsi que lors d’une autre sortie dans la Réserve de faune de Fathala dans le Delta du Saloum. Ces nombreuses rencontres nous ont permis d’apprécier pleinement la résilience et l’adaptabilité de ces animaux dans différents environnements.

 

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