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Calao à bec rouge Tockus erythrorhynchus

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Le majestueux Calao à bec rouge (Tockus erythrorhynchus), symbole des savanes et forêts d’Afrique subsaharienne, évoque une splendeur ornithologique digne d’admiration.

Sur le plan taxonomique, bien qu’il puisse être parfois catégorisé en cinq espèces distinctes, la plupart des autorités le reconnaissent actuellement comme une espèce unique, captivant par son unité variée.

Doté d’une allure élégante, cet oiseau arbore un dessous blanchâtre contrastant avec un dos et une tête gris. Sa longue queue et son bec rouge, dépourvu de casque, confèrent une signature distincte. Mesurant seulement 42 cm de long, il se classe parmi les plus petits calaos, mais sa présence se fait remarquer par un cri rythmé et sonore : tok-tok-tok-toktoktok.

En matière de reproduction, la femelle dépose de trois à six œufs blancs dans un trou d’arbre, qu’elle scelle avec un mélange de boue, de fientes et de pulpe de fruits. Un ingénieux système d’ouverture étroite permet aux mâles de transférer nourriture et soins aux mères et aux poussins. À mesure que ces derniers grandissent, la femelle démolit puis reconstruit le mur du nid, tandis que les deux parents assurent la prise en charge des petits.

Omnivore vorace, ce Calao se délecte d’un régime alimentaire diversifié, composé d’insectes, de fruits et de graines. Actif principalement au sol, il forme des groupes en dehors de la saison de reproduction, marquant ainsi son caractère sociable.

Ainsi, le Calao à bec rouge, avec sa silhouette gracieuse et son comportement fascinant, demeure un trésor ailé au cœur de l’Afrique subsaharienne, égayant les paysages de sa présence majestueuse. 🐦🌍✨

Nous l’avons observé lors d’une promenade pédestre dans la RESERVE NATURELLE DE GUEMBEL AU SENEGAL

Egalement lors d’un game-drive dans la Réserve de Bandia au SENEGAL

Dès notre arrivée dans la Forêt de Bijilo à SENEGAMBIA près de Banjul en Gambie, nous sommes accueillis par une foule impressionnante de calaos à bec rouge, qui semblent presque familiers, à portée de main.