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Le héron cendré (Ardea cinerea) est un échassier de la famille des Ardeidae, le plus commun parmi les hérons d’Europe.

Le héron cendré se caractérise par un long cou, un long bec pointu et de longues pattes. Il possède une vue panoramique latérale et une excellente vision binoculaire frontale, ainsi qu’une ouïe très développée. En général, il atteint une hauteur de 95 cm et une envergure de 1,85 m pour un poids variant entre 1,5 et 2 kg.

Son plumage est principalement gris, avec un dos gris-brunâtre pour les jeunes. Les adultes n’ont pas de huppe, contrairement aux jeunes qui l’acquièrent à l’âge de deux ans. Il peut vivre jusqu’à 25 ans, bien que certains individus ne dépassent pas un an.

On trouve le héron cendré dans une grande variété de milieux humides, des lacs et marais aux petits fossés et mares, ainsi que le long des grands fleuves et des petits ruisseaux. Il préfère les eaux peu profondes et poissonneuses entourées d’une végétation haute. Il apprécie la présence de grands arbres pour se reposer et nidifier, ainsi que des branches basses au-dessus de l’eau pour se percher lors de la pêche.

Le héron cendré se nourrit principalement de poissons, mais son régime alimentaire est varié et inclut également des amphibiens, des reptiles, des crustacés, des petits mammifères, des oiseaux, des insectes et des mollusques. Il chasse en restant immobile, le cou dressé, en attendant le passage d’une proie, qu’il saisit rapidement avec son bec.

Protégé depuis 1974, le héron cendré peut vivre près des humains et être observé en pleine ville près des plans d’eau. Il est souvent solitaire ou en petits groupes, mais peut former des colonies pendant la reproduction. En ville, sa présence est un signe de la relative abondance de poissons ou d’autres proies dans les environs.

En raison de son rôle de prédateur dans les zones humides, le héron cendré a été proposé comme outil bioindicateur pour surveiller la qualité de l’environnement, notamment en ce qui concerne la présence de métaux lourds et d’autres contaminants.

Répartition

Répartition mondiale

  • Nicheur sédentaire
  • Nicheur estivant
  • Hivernant

Le Héron cendré se reproduit essentiellement dans les régions tempérées en Europe, Asie et dans le sud de l’Afrique.

 

Nous avons rencontré ce héron lors d’une marche dans la BIGODI SWAMP OUGANDA à proximité de la Forêt de Kibale

Nous l’avons observé également lors d’une promenade en barque dans la LAGUNE DE NAILA MAROC

et aussi lors d’une promenade sur la plage du CAP BLANC NOUADHIBOU MAURITANIE

ou encore lors d’une sortie en barque dans la Lagune de la SOMONE SENEGAL

 

2 thoughts on “Héron cendré Ardea cinerea

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